干细胞专栏

NK免疫细胞的“前世今生”


  每一种细胞都有自己的故事,NK免疫细胞也不曾例外。下面给大家讲述一下关于NK细胞的“前世今生”。

  

  在上个世纪70年代之前,NK细胞还是在人体内默默奉献付出的“小透明”,奋力帮助主人的身体清除被肿瘤或病毒感染的细胞,一直未被发现。

  

  有一天,NIC的研究人员用小鼠做了一项关于免疫细胞T细胞特异杀伤肿瘤细胞的实验研究。把小鼠分成了2组,正常对照组和实验组。实验结果发现相对于对照组小鼠的脾脏免疫细胞,接受T淋巴细胞处理的实验组小鼠脾脏细胞同样表现出相近的肿瘤杀伤功能。

  

  研究人员经过一番探索研究后,得到意外收获,发现正常人体外周血淋巴细胞也可以天然杀伤某些癌细胞,它不需要接受免疫系统的特殊指令,也不需要其他细胞的配合,自己单独就能识别并清除肿瘤或病毒感染的细胞,实现“通吃”,故取名为自然杀伤细胞(NK cells)。

  

  NK细胞形态上属于大颗粒淋巴细胞,占白细胞数量的15%,与其他150多种免疫细胞相比,它们的独特之处在于,杀伤功能不需要预先免疫或致敏。

  NK细胞存储

  

  NK细胞常年战斗在保卫人体健康的前线上,是构成人体第一道免疫防线——固有免疫应答的中坚力量。主要发挥以下这三点作用:

  

  预防或消灭肿瘤细胞

  

  NK细胞尤其在监视和消灭癌细胞的战场上总是身先士卒,奋勇拼杀,因此被誉为先天性的免疫核心细胞。NK细胞对持续产生的恶变细胞,及时地予以识别和清除。它具有广谱的抗肿瘤作用,不显示肿瘤杀伤的特异性和MHC限制性,在机体其它免疫细胞(如T、B细胞)功能低下时,NK细胞的作用尤为重要!对各种早期肿瘤有效率达93%,中晚期达75%;术后治疗巩固疗效,防止肿瘤转移、复发,降低转移复发风险41%左右;早期部分患者长期生存率达70%;

  

  维持免疫系统“平衡”

  

  “平衡的免疫系统”是身体健康的关键。NK细胞作为构成机体第一道免疫防线——固有免疫的中坚力量,具有免疫防御、免疫自稳、免疫监视、免疫调节的功能,让免疫系统处于“平衡状态”,维护着人体的正常运转。

  

  [1] 免疫防御 清除外来抗原,如微生物、寄生虫等。

  

  [2] 免疫自稳 清除损伤或衰老的细胞、代谢废物等垃圾,因此也具有抗衰老的作用。

  

  [3] 免疫监视 对体内恶变的癌细胞和受病毒感染细胞,及时进行识别与清除,减少伤害。

  

  [4] 免疫调节 活化后分泌IFN-ƴ、TNF-β、GM-CSF等细胞因子。

  

  造血重建

  

  NK细胞可促进造血干细胞移植成功率,帮助机体提高造血重建能力。NK细胞可用于治疗血液类疾病,可有效减少移植物抗宿主反应,降低移植排斥率,提高患者的长期生存质量。

  

  NK细胞是人体免疫系统中的重要角色,目前NK细胞疗法是生物研究热点方向之一,相比化疗、放疗、手术治疗等具有极大潜力与优势。21世纪已经进入细胞治疗的时代,NK细胞将在细胞治疗时代画上浓墨重彩的一笔。


  NK细胞存储


  NK细胞虽然很强大,但是依旧抵不过岁月的变迁,会随着年龄的增长变得衰老虚弱,给予人体的保护防御值会越来越低。人体免疫系统的免疫力到了40岁时就只剩下20岁的一半,到了70岁,只有20岁时的1/10。因此今天的细胞永远比明天的细胞更年轻。趁自己还年轻的时候,越早储存下健康的免疫细胞越好。

  

  存储免疫细胞,给自己或家人的免疫系统“及时充电”,让生命健康得以备份。


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